搬家之后的生活

2011-12-7 14:23 | by 2ndboy

  3 号早晨,还是 DQ 开车,把剩下的东西全部搬到了新租的房子里。离开生活设施一应俱全的“豪宅”,搬进了“家徒四壁”的新家。在美国租房,一般除了冰箱、烤箱、洗碗机等厨房硬件之外,不提供任何家具。由于还没发买车,所以现在也没有添置任何家具,所以今后一段时间要席地而坐,地毯为床。我跟老婆打趣说,我们是两个中国人在美国过起了日本人的生活 :D

  中饭在附近的 Crazy Buffet 开荤,吃得很爽,4 个大人 1 个小孩,加小费一共 82 刀,还算不错。饭后辞别 DQ 一家,我跟老婆去找传说中的韩国超市,不过找过一番后没有发现韩国超市,倒是住处附近有两家 Safeway,于是在 Safeway 买了食品后打道回府。

  第二天(星期天)早上起来后到附近的 BestBuy 去买电器,发现最小的微波炉都非常的重,于是打算在买车之后行采购,最后只买了吐司炉一只。逛街途中还发现 In-N-Out、Subway、CVS 和若干小餐馆,比之前住的地方那是方便了很多。不过 Safeway 的蔬菜都偏贵,大华跟 Costco 都不在可步行范围之内,所以暂时都只在 Safeway 购物了。逛 Safeway 的时候发现居然有新鲜 cranberry(蔓越莓)卖,一包 $2.5。08 年来的时候喝过非常好喝的蔓越莓汁,所以一直非常怀念。不过今天买了一包尝了一下,榨汁这么好喝的 cranberry,鲜果居然可以这么难吃,顿时有幻灭的感觉。

  周日电话预约的 Comcast 宽带在今天早上如约来安装,大概总共折腾了有一个小时才算完全弄好,15M 的宽带,前 6 个月的优惠期 $29.99,6 个月之后的价格应该在 $59.95,不过 DQ 和 FL 表示还是 AT&T 的价格更优惠一些,虽然速度慢了一些。所以正在打算过几天换到 AT&T 上去:)

  在住处附近帮老婆找到一家提供免费 ESL 课程的 adult & community education,入学分级的测试费 $40,不过貌似最近一期的班已经开课,不知可否中途插班,打算派遣老婆最近去打听一下。

  午饭后到公司附近的 AT&T 帮老婆买 prepaid 的 SIM 卡。AT&T 的预付费手机叫做 GoPhone,有这么几种 plan:

  • $50/month,无限通话时间,短信,数据
  • $25/month,250 分钟通话时间每月
  • $2/day,无限通话时间
  • 10¢/minute,每分钟一毛钱;国内短信收发都是两毛钱一条;国际短信发两毛五,收两毛;数据流量 5KB/¢

最后买了 10¢/minute 的 plan,一张 SIM 卡,最低初始存入话费 $25,有效期 3 个月,不能 rollover。所以 3 个月之内一定要用光, 3 个月后要续存话费才能 renew SIM 的有效期,否则号码会失效。

  SSN 依然无消息,而且现在又多了一种寄丢的可能性,继续等待中……

[Update @ 20111207 晚]

  08 年来美国时业余花了很多时间收集齐了 50 个州的 25 美分硬币,但是老婆昨天到 Safeway 购物回来后居然拿出一枚我从没见过的 quarter 硬币,很是惊奇,还以为 50 州 quarter 计划真的把离岛加进去了:
新 quarter
Google 之后才发现,原来美国造币局从 2010 年开始发行数量为 56 个的国家公园及其它景区 quarter,好了,这下业余时间又有事情做了:D

接下来上照片。

从新家阳台上望出去(对面刚好就是泳池和活动室,两边是小区的其它 building):
阳台

厨房(台面上的一切东西都是我们自己的,搬进来时空无一物):
厨房

客厅及阳台一角(室外阳光太强,以至于看起来都发白):
客厅及阳台一角

卧室的地铺就暂且不 share 了,哈哈。

拿到了钥匙

2011-12-3 15:56 | by 2ndboy

  现在西海岸时间 23:07,本来今天奔波了一天,接机、签正式租房合约、验房、搬东西、收拾东西准备搬家等等累的够呛早早睡了,结果刚睡下就被电视机顶盒的莫名警报吵起来一次,然后在 22:30 左右接到一个据称是来自 BoA 的无号码显示电话,电话那头是个没什么感情的电脑自动应答系统,说我的 debit card 账户有危险,要我输入帐号,想想可能会转到人工 agent 去,就把帐号输入了,结果接着又问我要密码,靠,这不是秃头上的虱子明摆着吗,马上挂机,上网查了下账户,一切正常。原来米国也有电话诈骗!这么一折腾睡意全无,所以坐在沙发上写篇日志,提前记录一下,搬家以后 Internet 暂时还没接入,就没法上网了。

  早上做 KD 老大的车到旧金山机场接老婆,CA985 由于北京下雪(不是直飞,要浦东到北京再飞旧金山),所以晚点了将近一个半小时起飞,不过降落时只晚点了 24 分钟(11:20 晚点到 11:44),LP 出来以后说过海关跟取行李非常顺利,即便这样也还是在降落以后一个小时才在 G 航站楼出口等到她,发现她又黑了哈哈。由于 KD 老大周五是例行会海,所以把我们送到公寓就回公司开会去了。跟 manager 请过假以后打电话给 DQ —— 要劳他再次出马载我们去签合同、拿钥匙了;)

  为了让明天的搬家 smoothly 一些,去拿钥匙的时候就顺便把 LP 的行李全部拉上了。还是到离新居不远的 Safeway 去开 money order,被店员告知 money order 的最大面额只能是 $500,所以需要把这头一个月的房租开到 3 张 money order 上(嗯,又学东西了)。结果在 Safeway 停车场上就接到新租公寓 manager 的电话问我什么时候出现:D

  到地方之后开始了不曾料想的冗长合同 review,不得不佩服美国人的办事严谨风格,在国内不过几页纸的一个租房合同在这里被扩展成了数十页(改天数数具体的页数),内容事无巨细到了阳台上能放什么不能放什么,rent check 何时上缴,逾期不缴的各种滞纳金,公共区域(游泳池、健身房、活动室)的使用规定,每天的哪个时间段不能大声讲电话看电视放音乐,垃圾如何处理等等。特别值得一提的是还有专门的两、三页纸是关于 bedbug 的,据说在现今的美国大城市(比如 New York)这是个越来越严峻的问题。网上也看到过相关的描述,说是有人买了个二手床垫,结果睡一觉起来发现浑身被叮咬,后来发现是床垫里会钻出小虫子来,割开床垫一看,发现满是虫尸虫卵,异常恐怖!于是跟 manager 说,应该让你们的好莱坞拍个这方面的片子,一定惊悚!

  据说整个合同的 review 需要 50 分钟,于是看着那么厚一叠的合同果断叫停,直接签字拿走,回去慢慢看不迟,因为有必须签字的结果摆在那里,还需要浪费这个可以推后执行的时间吗?!

  于是终于拿到了钥匙!其中有巨大的一枚!改天放个照片上来,真是巨大的钥匙!还没有试过,但猜想应该是进入游泳池等公共区域用的。Manager 又提到说要验房,而且不是个 option,所以本着长痛不如短痛的原则,立马执行,省得明天还得做这些步骤。于是第一次进到了租的房子里,第一感觉还不错,感觉不小,视野和阳光也跟想象中一样好。稍后美女 manager 杀到,又事无巨细的检查并介绍了几乎所有设施(包括所有开关)的用途(甚至包括历史沿革)。终于搞定所有这一切的时候天已经开始暗了,DQ 还要去拿送修的 MacBook,所以我们在放完东西后马上撤退。在此再次感谢 DQ 的无私帮助!!!

  DQ 再次祭出他的活 GPS 超能力,在周末的晚高峰中把我们快速送回家,orz :-D 今天的晚饭终于不用我炒菜了,不过我还是很主动的切了菜哈哈。

  对了,由于 SSN 还是没拿到,所以今天签正式合的同时也正式确定了双倍的 deposit,哦,原来天下的政府部门是一样的低效啊。any way,明天搬家了。

果然要 6 周

2011-12-2 14:07 | by 2ndboy

  昨天早上到 post office 填了 Change of Address form (PS Form 3575),不过据说只有 first class mail 才给转发,但愿重要邮件不要寄丢!在路过的一家 Enterprise 咨询了下,国内驾照租车完全没问题,不需要任何翻译件和 IDP,cool!

  晚上到家后在信箱里看到一封 SSA 寄来的信,心中狂喜,结果打开一看,是封通知邮件,说 SSN 应该会在接下去的 2 周内寄到,崩溃!再次被墨菲定律击中,申请个 SSN 真的要 6 周!不知道是 RP 问题还是目前国土安全局审核周期比较长?霎那间涌起了想去买彩票的念头!

  LP 明天早上到 SFO,碰巧 KD 老大要去机场送人,所以居然可以有顺风车接机,再次涌起买彩票的念头;)

  周末搬家,打地铺的生活即将开始!

信用卡收到

2011-11-30 13:58 | by 2ndboy

  今天在公司信格里发现了 BoA 寄过来的信用卡和 W-9 表格。网上查了下,W-9 是银行为了给你的存款利息扣税寄过来的(公司会让我们填 W-4 代扣税),所以填好 W-9 以后,年底报税的时候还要把利息所得税报一下,so 麻烦,其实美国银行的存款利率本来就低得跟没有一样。

  信用卡在线激活不成功,于是只好电话激活,据说激活后 24 小时候才可以在 online banking 里看到。

  SSN 还是没到~~,估计遇到了网上有人说的那种 6 周才到的 case?看来 RP 还需要增强啊!;) 这个周末搬家,申请 SSN 时留的是现在的临时地址(当时认为应该很快就可以收到的),所以有个麻烦事儿就是如果我搬走了 SSN 才寄到,有极大的可能是 SSN 的邮件会被退信,或者干脆丢掉。所以明早要去 post office 去办个 forward,搬家时再在信箱里留个条,希望管用,如果这样都不行的话,只能怪运气差了:(

  周末搬家打算租车搞定(08 年的时候有同事持国内驾照租过车的),但是在线咨询了一下 Enterprise 的客服,说如果驾照不是英文的则需要提交 International Driving Permit,但是网上查了下,据说中国没有加入联合国道路交通公约,所以国内办不了 IDP,而且出来的时候也没想着要办这个东西。于是想看看能否在这边办一个,结果查了一下 AAA 的网站,上面居然说只给美国驾照核发 IDP,真是郁闷。明早打算抱着死马当活马医的态度再到住处附近的一个 Enterprise 去咨询下,如果还不行的话,搬家时只好再次找同事出马了。

每逢洋节倍思亲

2011-11-24 12:05 | by 2ndboy

  明天——2011 年 11 月 24 号是感恩节。From 维基百科,感恩节是每年 11 月的第四个星期四,后天就是传说中所有商店都大降价的黑色星期五,这两天都放假,所以加上周末一共有四天可以休息。不过这几天大概要当作家了,车还没买(该死的 SSN),这决定了我的活动半径不可能超过轻轨所能到达的范围很远。假日将至,很自然的想到一句话——每逢佳节倍思亲,不过这个节国内的亲人都不过,所以就是每逢洋节倍思亲啦 ;)

  今天是上周租房时商定的交付 SSN 的 dead line,但是昨晚下班后看过信箱——是空的,所以今天只能老老实实去交双倍押金了。早上仍然烦劳 DQ 开车带我出去办事,他方向感特好,在湾区待了半年后,简直就是活 GPS,PFPF!!

  一开始不太死心,所以先拿着回单来到 7 号我办 SSN 的 Mountain View Social Security Office 去问问看,结果被告知没法查进度,只要 SSN card 没寄到,就只能等。完全没办法,只好作罢!

  先到 BoA ATM 上取现 $400,然后到附近的 Safeway 开 Money Order,虽然没有在 Safeway 服务台的服务范围列表上找到 Money Order,不过确实可以开,而且比 Post Office 便宜一毛钱,手续费 $1 ;) 不过开出来的 Money Order 也比 Post Office 开出来的简陋些 ;)

  这里有个小插曲,在国内的时候我们早就习惯了各种拥挤的队伍,而且排队的时候人跟人之间的距离超近,近到让人感觉非常不舒服。这些都不用提,光是各类理直气壮插队的人就让你想立马剁了他/她们!不过在 US 是另外一种极端,队伍中人跟人之间的安全距离很大,而且大家自觉维护“N 米线”,之所以说是 N 米线,是因为正在办理业务的人跟第一个等待的人之间的距离真的是足够大!大到我今天已经是第二次根本没有注意到有队伍的存在 :D 所以很不好意思的直接上去了,以后要多观察一下各种服务台周围有一定距离的各种围观群众,尤其是几成 line 状的那些,免得以后再被人当成是想插队的人。真没想到在国内超级遵守各种排队秩序的人,会出这些状况,哈哈!

  到小区 leasing office 交钱的时候是另外一位 manager 接待的(应该是真正管事儿的:)),意外得知 SSN 拿到以后可以把今天付的额外押金退还,嗯,也算个好消息吧。

  这周(提交 SSN 申请后的第三周)已经过去了(周四起放假),所以 SSN 将铁定下周寄到,而且估计不会是下周一二。所以 —— 计划已然全部打乱,临时驾照跟车估计都只能等搬家之后搞定了~~~

  下午开周会前偶然想起看一下公司的信格,居然意外发现我的 BoA 信用卡申请被批准了,只是卡还没有寄来,嗯,这可是个好消息!

  下班后在信箱发现了这个月的第二张 paycheck,算了一下发现联邦税、州税、社会安全税和医保等等东西交完以后,剩下的部分居然只有工资总额的 62%!比我预想的 2/3 要少 :)

  秀一下今天在信箱旁边捡到的折叠椅,成色相当好,算是下周搬家后的第一件家具吧 :) 赶明儿咱东西多了要处理的时候也洗洗干净放在小区里送人哈哈
折叠椅

  低效的 SSN,我已经彻底无语啦~~~