第一次加油

2012-1-3 08:52 | by 2ndboy

  国内开车,加油很多时候连车都不用下,不过在美国就没这么好的服务了,都是自己动手,估计跟人工贵有很大关系吧?!

  车买来差不多两周,油表掉了一半,明天假期结束开始上班,所以打算在今天先把油加满。加油之前先在网上学习了一下如何操作:D 其实落地第一天 KD 就在加油站给我现场演示过一把,还算比较简单。不过据说之前曾经发生过新来的同事错加柴油的事情,还好及时把油箱抽空了,所以发动机没事。

  小区出门左转不到 100 米的地方就有个 Arco 加油站,就是它了!到地方熄火、开油箱盖,结果愣是没在油泵机上找到插卡的地方,进到加油站的杂货店里问了一下才知道,原来这里的机器是 n 个油泵共享同一个支付终端的,凭借职业的敏感发现这里存在典型的单点问题,又或者这里生意还没有火爆到让支付成为加油瓶颈?先选择油泵(pump)编号,插信用卡,结果居然提示输入 PIN,信用卡哪里来的 PIN,想到网上说加油用信用卡的话要输入账单地的邮编,于是试了一下,发现不行。所以只能换 debit card 重试,这时听到我选的油泵发出咔哒一声,于是过去拿起油枪,选 87 号油,放进油箱,压下扳手,居然没反应。问了下旁边加油的大叔,说看样子还没好,于是跑到支付终端跟前重新来过,这才发现在支付的最后一步提示要收取 $0.35 的 debit fee,怪不得旁边这位大叔是用现金加油的。同意支付后再次选 87 号油,显示器顺利显示出了油价——$3.499/加仑,压下扳手,扣上固定扣,终于听到油源源不断的被泵到油箱里,第一次呀!;)

  油箱加满后固定扣会自动弹开,把油枪挂回去,关油箱盖,关油箱舱门,搞定。总共加了 7.504 加仑(事后回家查了下说明书,发现我的油箱容量是 17 加仑,不到一半,看来油表是善意的早报了)。这么说一整箱油按今天 Arco 这个价格的话需要 $59.483,我最近的平均 MPG 是 20 出头(可能跟新车和跑 local 多有关系),按 22 MPG 算的话,$59.483 可以跑 374 英里,约合 602 公里。汇率按 6.3 算的话,$59.483 约合 ¥374.74。¥374.74 跑 602 公里可不算个好成绩,不过想想 2.5 的排量,也不算太坏,希望磨合一段时间后 MPG 可以继续上升:)

  回家查了一下,发现网上有评论说 Arco 的油品算是众多加油站品牌里最差的,嗯,下次试试离小区 2 英里的 Shell,据说壳牌的油品最好,但是油价稍贵。

故地重游 – 斯坦福

2012-1-1 11:30 | by 2ndboy

  08 年的时候到斯坦福玩过两三次,今天又带老婆一起瞻仰了一下名校风采,也算是故地重游了:)

  昨天晚上查地图的时候发现 Ikea 居然就在去斯坦福的必经之路上,所以决定先到 Ikea 逛一下,然后再一路往西去斯坦福。从租住的公寓里出发,上 101,大概 20 分钟不到就可以到宜家。地图上查过以后发现整个湾区居然只有这么一家,别无分店。国内离家最近的 Ikea 在上海,没去过,所以这算是头一次逛宜家,感觉不错,店里的布置跟宜家自己的设计都很不错,让人很有购买冲动,不过最后还是没出手,打算先在 craigslist 上淘淘旧家具:) 省字当头!对了,Ikea 二楼的餐厅不错,东西不贵又美味。

  从 Ikea 出来左拐上 University Ave 一直走就可以到斯坦福校园,不过一路这个堵啊。University Ave 基本上全路段限速 25,而且两边很多餐馆,不时的有车靠边吃饭或者吃完拐出来,所以一路走走停停,很不爽快。进入斯坦福校园以后我直接把车停在了 Cantor Arts Center 对面的停车场里,虽然停车场的牌子上写着 Permit Parking Only,但是第一次开车过来,实在是找不到 Visitor Parking,而且今天学校休息,停车场里都没什么车,想想应该不会有什么大问题。停好车以后直奔对面的 Cantor Arts Center,这几乎已经成了每次来 Stanford 的必备项目了。一楼正对的走廊可以寄存包包(如果你带了水和食物的话),上洗手间。二楼右手边有非常好的风景油画,一直在想哪里可以买到复制品,挂在家里一定超爽。不过看来看去还是喜欢一楼右手边的亚洲区展厅,里面有很多来自中国和日本的艺术品展出。下面上图:

几件中国清代和日本的瓷器(这算粉彩和釉里红?):
中国和日本的瓷器

各种材质的清代鼻烟壶,有玉的、石的、瓷的、金属的和琉璃的:
鼻烟壶
我手上有个到南京旅游时候买的内画玻璃鼻烟壶,现代工艺品,看上去跟后排右侧的那两个比较像,价值可就差远了去了:D

清乾隆粉彩盘龙大瓶,实物比照片漂亮多了:
清乾隆瓷瓶

几件清代的青玉器,还是喜欢白玉的:)
清代青玉

一副黄宾虹的山水画,其实字画还有一些,不过只知道黄宾虹,所以只拍了他的:)
黄宾虹山水画

从亚洲展区走出去时在门口看到了下面这尊明代佛像,实物相当的震撼!
明代佛像
里面藏品很多的,不过我只是选择性的拍了几张而已。更老的东西有唐代的马塑像(应该是唐三彩),周朝的玉璧等等。

  从 Cantor Arts Center 出来往前走不远就到了那块在 Google Maps 上看起来像颗瓜子形的草坪前,眼前就是斯坦福标志性的黄色地中海式建筑群,不过已经来过几次了,所以照片拍得不多。

不知名建筑前,看喷泉上的刻字,应该是 1934 年建成的:
不知名建筑

遥望 Hoover Tower,放假的原因,今天关门,没能进的去:
Hoover Tower

另外一个角度:
Hoover Tower

  下午 3 点左右来到了停车场,还好没有发现罚单,车也没被拖走:D 回程的 University Ave 依然非常的堵,下次要考虑其它路线。

年终总结 for 2011

2011-12-30 15:21 | by 2ndboy

  一分钟前,在浏览微博的时候无意中看到了“年终盘点”这个字眼,突然意识到现在已经是 2011 年末,再过两天就是 2012 年了(传说中的世界末日:))。按照往年的惯例,年末都要做个年终总结,回望这一年来的过往,展望一下新一年的新变化。

  首先是生活方面,今年最后的这三、四个月是变化非常多的一段时间。一年多以前做出的决定在国庆节前夕有了实质的进展(虽然 4 月份就拿到了配额,6 月份就办好了签证,但是公司的财务批准手续才是决定性的),紧接着就是大量的文档工作,各种会议约谈。到 11 月 4 号出发前,我的准备时间非常有限,所以很多工作都留给了当时尚在国内的老婆来办理。如今距离第一天落地美国已经快 2 个月了,生活方面基本安顿了下来(房跟车是最大的两件事),接下来还需要置办一些生活必需品(如电器和家具等等)。不知道距离真正安顿的那一天还有多久,不过每天回到家里能看见亲爱的老婆和热菜热饭还是很能找到家的感觉的:)

  今年这一年只看了 39 部电影,比去年少了一半还多,不过原因也比较明显:) 而且基本上可以预测 2012 年看电影的数量一定还会持续减少,从这个意义上讲,生活质量下降明显;) 而且之前看电影的设备都留在了国内,想念呐! 2011 年看过不错的电影有《城中大盗》、《初恋这件小事》、《砰然心动》、《二嫫》、《源代码》、《飓风营救》、《遥远星球的孩子》和《未知死亡》。

  工作方面变化也不小,从做了 10 年(仅从工作后算起的话)的 Windows desktop 开发换跑道到了 Android mobile 开发,不论是语言、工具还是平台都是之前所不曾接触的,不过这也意味着可以学到不少新东西,而且对移动计算/互联网方面我也一直很有兴趣,所以个人对这个变化感觉还是非常兴奋的。

  2012 是一个需要再次奋斗的年份,生活上的变化让人有种从头开始的感觉,有些时候甚至让我回想起了 2002 年孤身一人在杭州白手起家的某些情景。不过人都有惰性,特别是你已经工作过 10 年,在另外一个国度曾有过安逸生活的时候,但越是这样就越要有可以接受随时从头开始的心态!所以 2012 要调整心态,拿出当年的劲头来多做些事情,多做些改变,加油!

  2012 里希望远在地球另一端的爸妈身体健康,心情舒畅!老婆能在异国找到她喜欢并可以为之努力的方向;我的英文和事业有大的提高和发展!

  就在不到一个月前知道了公司一个同事离世的消息,他已经跟癌症抗争了很久,不过最终还是没能挺过来。希望所有的朋友、家人都要爱惜自己的身体,多运动,注意休息,更重要的是天天有个好心情!

AT&T U-Verse 搞定

2011-12-21 13:48 | by 2ndboy

  昨天傍晚去 leasing office update SSN 的时候发现有包裹,原来是 AT&T 的自安装套件(无线路由器)到了,但是定好的激活时间是今晚 8 点,所以只研究了一下说明书和安装手册。原本以为要做什么复杂的设置步骤,结果发现在约定的激活时间后连好电话线接通电源就可以上网了,只不过上网的第一件事是要注册一个 @att.net 的免费邮件帐号当作 AT&T U-Verse 的帐号罢了,如此之简单!那些收费的安装服务有人选才怪!

  晚饭后离 8 点还早,所以先去洗衣房洗衣服。美国的小区一般都不在公寓内提供洗衣机(那些“高档”小区除外,比如我第一个月公司安排的临时公寓),而是在小区内设置一到多个洗衣房,洗衣房里有 n 台洗衣机,n 台烘干机,一般还有操作台(可以用来叠/熨衣服)和垃圾桶(烘干机使用过后会收集很多烘干过程中脱落的织物纤维)等。之前听同事介绍和看网上的介绍,说洗衣房的洗衣机一般都要投 25 美分硬币,所以收集了大堆的硬币,结果到洗衣房后硬是没发现投币口,只有插卡口。刚好边上有对印度夫妇也在洗衣服,于是咨询了一下,得知我们小区的洗衣机只能用洗衣 IC 卡,洗衣卡可以马上到 leasing office 门口的自服务机器上购买、充值和查询。于是留下老婆留守洗衣房,我来到 leasing office 门口,看到了传说中的机器。这机器是洗衣卡专用的,只有 3 个功能,add money, buy card 和 check money,而且只收信用卡,不收现金。买卡 $5,充值额度自选,非常方便,只是信用卡验证的时间略长。

  回到洗衣房,我跟老婆照着墙上的操作指南加好了洗衣液,有 3 种洗衣方式可选,少量衣物 $1.50,中等 $1.75,大量 $2.00。我们内衣这些都是自己手洗,只带来了最近穿过的厚衣裤,选 $1.75,用时 40 分钟,在手机上设好倒计时后就可以回家等着了。40 分钟后回来把衣服倒腾到烘干机里,烘干有 4 种温度设置,价格都是 $1,选了中等温度,用时 45 分钟,再次设置好倒计时后离开。

  回到家后已经过了 8 点,于是拿出 AT&T 发过来的设备开始安装,过程无比简单,只是一开始用 Mac Book 连 WiFi 后网络不通(自从升 10.7 后 WiFi 就有点不太正常),换 ThinkPad 就 ok。顺利设置好,哈哈,终于有 WiFi 用了,晚上再不用在回到家后跟老婆抢唯一一台能上网的电脑用了,也不用担心 iPhone 的 3G 数据套餐超流量了。

  我选的是 AT&T 的 6M U-Verse 上网服务,前 12 个月优惠期每月 $24.5,优惠期以后每月 $43,Wireless Gateway(内置 modem)价值 $100,如果使用一年的话就免费赠送。
AT&T Wireless Gateway

— 分割线 —

  话说自打 11 月 4 号过来以后就没理过发,所以中午吃过饭后就开车到以前走路上班路过的一家小理发店去理发,顺便买邮票和信封(国内平信处于淘汰状态,美国平信还大有用处,这也是中美之间的大不同)。理发店叫 Cris Hair Designs,店主就是 Cris,是个 50 岁上下的美国老太太(不过看长相和听口音应该是南美移民),人非常 nice,跟 Cris 边聊边剪好了头发。Cris 手艺不错(老婆说比我国内在永琪剪得好),价钱也公道($10 一次),打算今后头发都在她这儿解决了:D 美国的平信价格据说已经经历过数次提价,目前 first class 的邮票 $0.44 一张。美国的邮票设计不错,有不干背胶,从版面上撕下来可以直接贴到信封上,不用涂口水或者胶水。
stamps

提车,上路

2011-12-20 11:45 | by 2ndboy

  中午拿着早上开好的 cashier’s check(价值 $10 :))到车行提车,还是 DQ 同行。卖给我车的 S 去滑雪了,他的 manager A 不在办公室,还是找韩国老头办手续,又签了几份文档,过程中还出示了早上电话里搞定的车险凭据。不幸的是,驾照时间被 check 了,所以最终的保费是半年 $573.85,一年下来合人民币 ¥7230.51,不便宜啊!!

  手续办好后恰好 A 回来了,随后他出去把车开过来(还把一张纸贴在了前挡风玻璃的右下角,用于在还没有车牌时上路用),并且交给了我最后一把钥匙。据说车牌会在三到四周后寄给我,自己把牌照挂上去就 OK 了。出了门,看到了我的全新 2012 款 Camry LE,上几张片片:

提车后在 Toyota 专卖店停车场拍的全身照:
2012 Camry LE

在驾驶座上拍的照片,多功能方向盘:
驾驶位视角

中控台,没开电源,触摸屏是关着的:
中控台

  我跟 DQ 围着车转了转,看了看后备箱和备胎,又在车里坐了坐,一切 ok。DQ 开车先行回公司,我开起 GPS 也跟着上路了。已经有两个多月没有摸车,手特别生,出了专卖店在第一个路口右转时就忘了看右侧情况,结果吃了一喇叭,压力比较大!结果一紧张把出来时候看好的路忘了,所以只能跟着 GPS 走。中午路上车不多,不过几个月不开车的后果还是比较明显的,车感明显上不来。开着开着 GPS 居然提示上 101 高速,本来查路的时候看好了,不上高速是完全可以回公司的,不过当时不知身在何处,所以打算硬着头皮走来着,结果早转了一个路口,也因此因“祸”得福。因为转过路口就提示了一个我熟悉的路名,结果发现离公司最多也就 1000 多米远了,这鬼 GPS,一公里的路用得着上高速吗,回去立马把设置改成了避免高速,最近一段时间以找车感,识路为主,坚决不上高速!

  周末没出去购物,所以下午回家接了老婆就直奔大华(在 leasing office 拿到了 AT&T 的包裹,明天可以接通 AT&T 的宽带了),今后一段时间要多跑跑,早日把车感找回来。

  晚上晚饭后跟 MY 聊天,发现 Camry 车宽(一米八二)和车高(一米四七)跟迈腾一样,但是车长居然比迈腾还长,有四米八,这也是我目前为止开过最大的一辆车了!