Archive for June, 2012

Sequoia & Kings Canyon National Parks

2012-6-4 14:37 | by 2ndboy

  5 月 28 号星期一是 Memorial Day(阵亡将士纪念日),美国全国放假一天,加上周六、周日的两天,算个小型的长周末了。由于刚好是春夏之交,所以一般大家都会利用这个时节的假日外出旅游。这个周末我们跟亲戚朋友一行 13 人一起奔赴 Sequoia & Kings Canyon National Parks(可以直译为“红杉和国王峡谷国家公园”),Sequoia & Kings Canyon National Parks 位于加州中部,属于美国 58 座国家公园之二:) Kings Canyon 有小优胜美地之称,风景优美;Sequoia 在 Kings Canyon 南边,里面有世界第一和第二大树(是第一“大”,不是第一“高”)。

  我们 13 个人分乘 3 辆车,早上 8:30 左右从湾区出发,中途休息了两次,差不多下午 1 点到达了位于 Three Rivers 的旅馆 Western Holiday Lodge。这次是家里的 Camry 第一次跑远路,刚好可以在第一次保养前再磨合一下,整个旅途下来,感觉日本车在油耗方面还是真的做得不错的,但是在盘山路上爬坡就有点力不从心了,尤其是跟 6 缸的 SUV 比起来。午饭已经在路上的麦当劳里解决了,我们等所有车到齐、check in、放好东西之后就出发进山。

旅馆:
旅馆

  进山的盘山路九曲十八弯,车道窄、坡度大,上坡时坐了 4 个人的 Camry 最快可以跑到 35 MPH 左右。下坡的时候如果排队,就只能挂到 2 档上慢慢走,前面没车的话可以挂在 4 档上跑到 40 MPH(相当于 64 公里每小时)左右,一路上很多的 180 度大转弯,开车的人乐在其中,坐车的人晕头转向。话说盘山路还是极具驾驶乐趣的:D 从我们住的旅馆到 General Sherman Tree(世界第一大树)大概需要开一个小时,公园内部分路段正在修路,有一段路是单行道,路段两头各有一个工作人员,轮流放行上行和下行车辆,这个活儿还真是无聊。

  每辆车进入公园只需要缴 $20(对,不按人数算,而是按车计价),这一次缴费在 7 天之内可以随意进入国家公园内,这个价格不禁让我再次鄙视一下国内那些坐地起价,随便乱收费的景点。

  公园内每隔一段距离就有一个 Visitor Center,里面一般都会有不同的展览和 Gift Shop,还有洗手间可以使用,所以作为沿途的休息点非常不错。从 Three Rivers 进山的话,遇到的第一个 Visitor Center 是 Foothills,然后继续上山就会来到 Tunnel Rock,一块巨石当空架在路上,从巨石靠山的一边还可以爬上去拍照。据说原本进山的路是从巨石下穿过的,后来才改道从旁边绕过了。
Tunnel Rock

  离开 Tunnel Rock 以后我们就赶去看世界第一大树 General Sherman Tree,它跟世界第二大树 General Grant Tree(在 Grant Grove Visitor Center 边上)都是用南北战争中北方将军的名字命名的。我们到的当天上午貌似下过雨,然后进山以后海拔不断升高,所以下车以后感觉还是很冷的,而且树林里到处都是还没化的雪。其实在山路上我们已经不断的被巨树给震撼了,从来没见过那么粗壮高大的树,汽车和人跟它们比起来实在是渺小!

  General Sherman Tree 被木围栏圈起来,所以没法去拍那种众人合抱的照片,不过通过它前面的看板我们还是了解到,它的树基直径有 11 米,树冠直径有 4.2 米,最粗的分支有 2 米,比普通人还要高!它的树基周长有 31 米,如果让一群 1.7 米的人来合抱它,按每个人拉手后 1.5 米计算的话,需要 21 个人!我们 13 个人根本抱不住它!我回家以后看到当时拍的照片才知道,它已经 2200 岁了!它的高度是 83.8 米,最大最重,但还不是世界上最高的树,世界上最高的树是澳洲的杏仁桉树,最高的树有 156 米,相当于 50 层楼的高度!红杉这种树的种子还没有 10 美分的硬币大(跟葵花籽差不太多),加以时日居然会长成这么个庞然大物,自然界真的是很奇妙。
General Sherman Tree

  我们一路上看到很多烧得碳黑的树干,来之前看攻略得知,有些树是被雷电自然劈中烧焦的,有些却是公园的管理人员和消防员故意放火烧的,因为红杉的种子异常坚硬,火烧会使掉落的果实爆裂开散出种子,灰烬也是很好的肥料。

途中某景:
途中某景

  看过 General Sherman Tree 以后,我们又到了旁边的 Giant Forest Museum,里面有很多介绍红杉的看板、实物和视频,是个了解加州红杉的不错的地方。就是在这个地方,我注意到同行的朋友有拿着 National Park Passport 在敲 Kings Canyon 的 stamp。原来美国国家公园还有这么一个国家公园护照(Passport To Your National Parks program)的东西,它把美国分成 9 个大区,每个大区用不同的颜色加以标识,你去到不同的公园可以敲带有当天日期和公园名称的戳记,还可以买不同图案的公园贴纸(有点像 visa 的那个意思)贴在 passport 上。感觉是个很有意思的东西,有点像网游里的成就体系,但区别在于这个东西代表了你有过的地方,上面的记录也是你很多段不同的美好记忆,深得我心:) 于是果断买了一本,印刷精美,$8.95 一点不贵!巧的是,我们买的时间不错,买到了去年刚出的 25 周年纪念版 passport,推荐喜欢游览美国国家公园的同学选购!

  看过 Giant Forest Museum 以后,由于早上已经赶了半天的路,所以我们一行人下山往宾馆赶去,盘山路坡度不小,我们车速也不太慢,以至于我的耳朵出现了跟每次飞机降落一样的情形——由于海拔下降太快疼了起来。

  这次出游,我们有资深组织策划大肚婆,虽然已经身怀六甲,但是安排的井井有条,大家分头准备,有负责订宾馆的,有采购食物饮水的,我负责看攻略打印地图。我们这三天,住宾馆的两晚吃火锅,炊具跟食材都是从湾区采购带过来的;中饭自制三明治,吃得有声有色,不过由于两个火头之一有点漏气,所以 13 个人都指着一个小锅开涮,等大概二十分钟吃两分钟,就这么折腾了好几轮才算吃饱,不过大家在宾馆外的草坪边上边涮边聊,倒也不亦乐乎。饭后开始杀人游戏,一直折腾到夜里一点多才各自回房休息,这个充实啊!

  第二天早上大家陆续起床,到旅馆的 office 旁边吃早餐,老美喜欢喝冰的东西,所以橙汁是冰的,牛奶也是冰的,只有咖啡是热的。早餐有水果、甜点、鸡蛋、自烤华夫饼,总之都是甜的东西,所以我们带了酱油过去蘸鸡蛋吃 :)

  第二天我们决意向有小优胜美地的 Cedar Grove 进发,结合网上的攻略,我们评估了两种走法,(1) 198 进山,经 Grant Grove 后走 180,优点是一路有景,缺点是全程盘山路,耗时可能会很多。(2) 198 出山,走 216、245 再进山,绕到 180,路程比方案 1 远,但是路比较好走,时间可能更快,且坐后排的同学会舒服一些。 一番快速讨论后我们决定走方案 2,由于没有地址,没法用 GPS,所以一路上用 iPhone 上的 Google Maps 来指路,好在我之前买了 12V 转 5V USB 的车充,所以 iPhone 的电池表示毫无压力,只是机身发热严重!

盘山路:
盘山路

  进入 180 以后,有大段大段的下坡路段,心想这回程可有的受了,爬坡是四缸 Camry 的弱项。随着一路海拔降低,耳朵再次出现飞机降落时的症状,我们逐渐下到了 Kings Canyon 的河谷附近,沿着 Kings River 一路向前。途中经过 Boyden Cave 但是未作停留,这次来之前本来有策划去玩 Crystal Cave 的,但是貌似大家对溶洞兴趣一般,所以这两个 cave 都被跳过,不过想来应该不会好过国内的溶洞 :D

  在 Cedar Grove Visitor Center 附近我们看到了 camping site,有成片的帐篷扎在里面。美国人有 camping 文化,很多公园都有 camping site,里面提供水、电和厕所,还有公园管理人员可以寻求帮助。国内的话,旅游一般都是住宾馆,在野外扎营,感觉都是专业驴友干的事儿:) 话说回来以后听此次去 Yosemite 的同事讲他们 camping 的过程,据说他们还带了烧壁炉的木柴去点篝火玩儿,感觉还是挺有意思的,下次出游可以尝试一下!到 Cedar Grove Visitor Center 已经是午后了,拿出早上在宾馆自制的火腿三明治解决了午餐,继续上路。

  我们一路开到 180 的尽头,路尽头是在一个 circle 上的两个停车场,不过已经全满,所以我们三辆车只能都趴在路边,再往前,就是茫茫山野跟河谷,开始徒步穿行。一直有听说公园里有熊出没,所以规定不能把食物留在车里,以防引来嗅觉灵敏的熊。我们碰巧看到了某辆车上管理员留下的 warning ticket。
ticket

  其实我们的目的地是 Zumwalt Meadow,但是一开始没有找到方向,所以就跟着其它 hiking 的游人一起走了,看来下次带个指南(北)针还是很有必要的!一路上开始还能看到三两成群的游人,路上还遇到一对白人老夫妻,年纪大概快 70 了吧,但还是跟我们一样开车进山,然后穿行在野外的小路上,我们要是到他们这个年纪还有这样的精气神和体力就好了!:D 一路上又看到不少烧焦的树,还有倒下的树,如果树恰巧横在路上,公园管理员就会把挡住路的部分锯开、拿走,剩下的还留在原地。
倒掉的树

  路上还遇到了野生的蛇,就横在要经过的路上,最后用棍子挑开才继续上路。
蛇

  我们大概在三个小时后回到停车场,孕妇队友全程随行,并且还不时打头,真是厉害!大约在下午 5 点多大部队踏上回程,途中又在一些山路旁停下看风景,看着视野开阔的远山、河谷和蓝天的时候,总是心情超好!

某景

  回程的时候用 GPS 设了旅馆的地址,但在 245 上 GPS 把我们引导到了一条跟来时路不一样的小路上,这路其实只是宽度略窄,而且没有对向分界线,同行的另外两辆车觉得前面路况未知所以决定按原路走,我看着身边不断有老外的车呼啸而过走了这条“小”路,感觉问题应该不大,而且看样子应该路程更近一些,于是我们兵分两路,我开着车走了 Dry Creek Dr,另外两辆车仍然走 245。结果证明这确实是条近路,我们回旅馆的时间足足比另外两辆车早了 40 分钟!而且这条路上风景也很漂亮,两旁不时能看见牛在山坡上吃草,山间还有成片的农田,还在某个路段看到一匹孤狼。一直开山路,再加上已经奔波了一天,所以人还是有点累的,记得那是刚爬过了一个陡坡,车一过最高点视野马上开阔起来,笔直的山路一直延伸到前面很远的地方,左右是黄绿相间的田野,当时恰逢黄昏,夕阳照在路旁远处山头上,让金色的干草泛着微红。整个人顿时感觉精神一振,那个短暂瞬间的美景真的是那时那刻身处那个地方,耳边听着风声,鼻子里嗅着草香才能体会得到。同时也由于视野的原因,照片和视频真的不能记录她的十之一二,所以不管技术如何进步,纪录片拍的多么好,人还是要亲近大自然才能体会到她的美、她的好!

  我们是最先回到旅馆的一车,而且肚子都打鼓了,所以就开始张罗着架锅洗菜,还是火锅,接着开涮!等第一锅差不多 ok 的时候,另外两车也都回来了,十几口子人大快朵颐。饭后照常杀人游戏,不过这晚我 2 点多才睡,一夜无话。

  第三天,早上照例在旅馆吃早餐,然后收拾东西退房。按昨晚商量的结果,今天的目标是 Moro Rock。之前在网上看攻略,这应该是一个不容错过的地方,但是据说停车位基本找不到,所以基本上是要坐公园 shuttle 的。按第一天看 General Sherman Tree 的路线,一路走 198 进山,路上还是要经过那段单行线。到了 Moro Rock 的岔路口,果然不要说停车位,根本不允许非园区车辆入内,所以我们只能把车开到 General Sherman Tree 附近的停车场,然后坐 shuttle 先到 Giant Forest Museum,然后再换一班车到 Moro Rock。Moro Rock 是一个在都有植被覆盖的群山间的异类,他看起来像是一整块大岩石,光秃秃的矗立在山间。到 Moro Rock 的顶上有人工开凿的路,陡峭处还有扶手可以抓握,所以还是非常安全的!上到 Moro Rock 顶上可以远眺远处终年积雪的雪山,另外一边还能依稀看到 Three Rivers 的 Kaweah 湖,我们的旅馆就在湖边。山顶风比路上大些,不过我们还是就着山风解决了午餐。下午 2 点左右我们踏上了回程,路上又要开 5 个小时才能回到湾区。

雪山:
雪山

  回程的山路有上坡有下坡,上坡我就得不断的停下让那些马力强劲的“追兵”先通过,下坡就毫无压力的再赶上去,这次 Sequoia & Kings Canyon 之行真的是过足了开山路的瘾!盘山路还能让我无比清醒,但是到平原以后,连续两天的休息不足就开始肆虐了。于是我们在半路找了家 Subway 略作休息,然后换了在路上小憩过一下的 LP 表哥开车,我则沉沉睡去,大概一个小时后才醒来,表哥则一直开完了剩下的路段。一路上路况不错,但是在 152 转 101 的时候堵了大概快一个小时的样子才通过 Gilroy。周末大家都涌出硅谷去游山玩水,所以这时路上就都是归心似箭的路人:) 晚饭我们一行在奇峰阁吃湖南菜,人多菜也多,尝了不少辣辣的美味!

  从湾区到 Sequoia & Kings Canyon National Parks,算上路上休息的时间,大概需要 5 的小时车程,所以一个司机会非常累,最好可以有两个司机轮流开车; 山上海拔高,有些地方山风大,所以就算夏天来,也要准备厚衣服,LP 临行前拿了羽绒衣,我以为拿多了,结果证明此举英明! 公园里没有加油站,所以进去之前要提前加满油; 整个公园按景点的聚集程度大致可以分成三个区块:Giant Forest、Grant Grove 和 Cedar Grove,我们这次只是过境了 Grant Grove(世界第二大树的所在地),打算游览 Sequoia & Kings Canyon National Parks 的话可以按时间来分配一下到每个地方的时间; 从 Giant Forest 到 Cedar Grove 最好从山外绕,这样后排乘客相对会舒服些,时间也略短,而且有近路可走——198,一小段 216,Dry Creek Dr/Co Hwy J21,245,180; Sequoia & Kings Canyon 比 Yosemite 人少很多,所以不喜欢拥挤的人可以选择多开一个多小时到 Sequoia & Kings Canyon 来,风景不错哦:D