Archive for December, 2011

SSN Card 也到了

2011-12-14 14:56 | by 2ndboy

  昨天(周一)在 SSA 问到了我的 SSN,没想到今天 SSN Card 跟着也到了,而且信封上还贴着 USPS 的转信黄纸条,看来 forward 最终还是生效了,看 SSN Card 上的 issue date 是 11/28,这也解释了为什么 SSA 会在那一天给我发出一封通知信说 SSN Card 会在两周之内寄到。只不过这封在 11/30 才发出来的信,经过转发以后用了 13 天才到了我手里。

  打开信封,里面只不过是一张印刷很一般、质地也很一般的纸质卡片罢了,但就是这张纸卡片上短短的 9 位数字,在这个诚信社会里却关联了你所有的信用记录,且号码终生不变。当然,由于姓名变化、SSN 被盗用等原因是可以申请更换 SSN 的,但一年不得超过 3 次,一生不得超过 10 次,而且我怀疑换过 SSN 以后信用记录需要重新开始积累?!

  9 位数字(不含任何字母)的 SSN 只能编码最多 10 亿个号码,由于美国人口已经超过 3 亿,且 SSN 可以更换,如果作废的 SSN 不能重用的话,SSN 升位应该是迟早的事吧?!

  今天已经敲定了车险公司,明天起进入买车环节 :D

  午饭后用 Windows 台式机数次尝试更新 Garmin 1450LMT 内置的地图未果,都是在新地图下载完毕后程序异常退出,结果用 Mac Book 一次成功,地图升级至 US & Canada 2012.30 版。是该感谢 Garmin 提供了 Mac 版的更新程序呢?还是该抱怨他的 Windows 更新程序写得太烂呢?;)

  Amazon 上订的 HDD Dock Station 和 USB Car Charger 今天也到货了,带过来 1T 硬盘上的众多数据又重生了!

终于拿到了 SSN

2011-12-13 14:21 | by 2ndboy

  上周五是 SSA 寄来通知信,说两周内一定寄来 SSN card 的最后一天,所以今天赶赴 SSA 去讨个说法。早上 9 点多到了 Mountain View SSA,取号等待。轮到我的时候拿出两周前收到的信并说明情况,工作人员什么都没说,就把 SSN 打印出来交给了我,盼了这么久的东西就这么没有悬念的出现啦,finally!由于 SSN card 还是没有收到,于是问是否可以改 mail address,结果被告知不可以,简单且不粗暴。

  拿到 SSN 后顺路到 BoA 去 update,以便把最近的信用卡消费积累到我的信用记录上,结果被告知这个一定要 SSN card 才行。所以,在没收到 SSN card 前,我也只是知道了自己的号码而已,在需要 SSN card 的场合,照样歇菜。

  由于预感到今天可以拿到 SSN,所以星期天晚上就在 Santa Clara DMV 做了 online appointment,时间在下午 3:20。下午 3 点开完会后马上坐 DQ 的车奔向 DMV,由于有预约,所以整个过程非常的快。排队拿表格、填表、缴费、测视力、取指纹(右手大拇指)、拍照、做笔试、打分、拿临时驾照全程用时约 35 分钟(当然,之前是看过题库的,所以答题速度飞快)。想想在杭州考驾照,光是去报名交钱领书就不止这个时间。收费 $31,笔试分交规和交通标志两部分,可以错 6 题,我最终只在交规部分错了 2 题,顺利拿到了有效期为两个月的临时驾照。之前从网上听说临时驾照到期后可以再续 2 个月,但是今天被工作人员告知有效期只有 2 个月,逾期作废。

  所以买车后开几天就要去 DMV 路考了,不过路考同样只需要网上预约,到时间开车去考就可以了。再次对比杭州考驾照(场考+路考,尤其是场考)的过程,感觉杭州驾照这个含金量真叫一个高啊!这边的同事都说你国内会开车,那才叫真本事哈哈:D

  回公司后看到之前住的房子的物业公司的邮件,说替我联系过现房客了,但是他并没有收到我的邮件,倒是收到了 USPS 的转信确认信。不过这并不表示 SSN card 现在就是安全的,继续忐忑等待中。

  回家后在信箱中拿到了水费账单,我所在小区的自来水,污水处理和垃圾处理都由 Natural Resource management 负责(电是 PG&E 负责),可能是由于小区建成时间比较早吧,貌似没有一户一表,自来水居然按照房屋面积收取。我目前住的房子是 550 平方英尺,小区总居住面积是 92375 平方英尺,所以我的用水系数是 0.005954,小区上周总的水费是 $467.73,所以我这周的水费就是 $2.78。垃圾费同样按居住面积收取(这个倒是可以理解),我上周的垃圾处理费是 $2.29。污水处理费每户收费一样(这个不能理解,但是也可以理解,污水表比较不好实现),我要交 $2.13,所以我每周的自来水费、垃圾费和污水处理费一共 $7.2,如果每周都差不多的话,每个月这项开支为约 $30。电费帐单还未收到,收到后基本上每个月的支出情况就清楚了。

  国内自来水基本上已经普及了一户一表,所以每户家庭可以按照自己的使用习惯来控制这项支出,但是不知道是否是小区建成时间比较久的缘故(据说 70 年代建成),我目前所在的小区居然按房屋面积来收水费,这很明显是在鼓励多用水(大锅饭嘛):) 同时小区的游泳池在夏天的时候也一定要利用好:D

  SSN 一经拿到,晚上果断的出手预定了 AT&T 的 6M U-Verse 宽带,优惠期 $24.95 每月,送据说价值 $100 的无线路由器(内置 modem),12 个月的优惠期过后每个月 $43。AT&T 的宽带可以选他们把设备寄给你,你自己安装,这样可以节约一笔不菲的安装费。据说设备 20 号会寄到,等待中,AT&T 一装好马上退掉这超贵的 Comcast 宽带!

搬家一周掠影

2011-12-11 15:30 | by 2ndboy

  搬家后的第一周,老婆周五在 Ross 用 21 刀搞定了两个 CK 的枕头,睡了一周的浴巾“枕头”,终于有 real 枕头用了 ;)

  上周二在 Amazon 定的 Garmin 1450LMT 也终于在这周五送到,Amazon 的免费物流(一单超过 $25 后)用的是 USPS,慢的吓人!这么比较一下,国内网购物流的效率,那叫一个高! 这下路盲以后开车不怕迷路了,不过能记路还是尽量记记路吧;)

  同样还是周五,傍晚时分接到 PG&E 的 callback(他们的客服实在是忙,打进去根本等不到,好在可以指定 callback),成功用护照号搞定了电费过户。客服开始问我 SSN,回答还没办好,再问驾照号,回答没 SSN 没法办,再问护照号,最终用护照号搞定,to-do list 上又少了一项。物管美女给的合同上可是明确注明了,入住后 20 天内没有办好电费过户的话,是要交罚金滴。据说 PG&E 要收 $94 左右的押金,随后账单就会寄到。

附下午逛街时在小区门口遇到的松鼠一家:
松鼠一家

搬家之后的生活

2011-12-7 14:23 | by 2ndboy

  3 号早晨,还是 DQ 开车,把剩下的东西全部搬到了新租的房子里。离开生活设施一应俱全的“豪宅”,搬进了“家徒四壁”的新家。在美国租房,一般除了冰箱、烤箱、洗碗机等厨房硬件之外,不提供任何家具。由于还没发买车,所以现在也没有添置任何家具,所以今后一段时间要席地而坐,地毯为床。我跟老婆打趣说,我们是两个中国人在美国过起了日本人的生活 :D

  中饭在附近的 Crazy Buffet 开荤,吃得很爽,4 个大人 1 个小孩,加小费一共 82 刀,还算不错。饭后辞别 DQ 一家,我跟老婆去找传说中的韩国超市,不过找过一番后没有发现韩国超市,倒是住处附近有两家 Safeway,于是在 Safeway 买了食品后打道回府。

  第二天(星期天)早上起来后到附近的 BestBuy 去买电器,发现最小的微波炉都非常的重,于是打算在买车之后行采购,最后只买了吐司炉一只。逛街途中还发现 In-N-Out、Subway、CVS 和若干小餐馆,比之前住的地方那是方便了很多。不过 Safeway 的蔬菜都偏贵,大华跟 Costco 都不在可步行范围之内,所以暂时都只在 Safeway 购物了。逛 Safeway 的时候发现居然有新鲜 cranberry(蔓越莓)卖,一包 $2.5。08 年来的时候喝过非常好喝的蔓越莓汁,所以一直非常怀念。不过今天买了一包尝了一下,榨汁这么好喝的 cranberry,鲜果居然可以这么难吃,顿时有幻灭的感觉。

  周日电话预约的 Comcast 宽带在今天早上如约来安装,大概总共折腾了有一个小时才算完全弄好,15M 的宽带,前 6 个月的优惠期 $29.99,6 个月之后的价格应该在 $59.95,不过 DQ 和 FL 表示还是 AT&T 的价格更优惠一些,虽然速度慢了一些。所以正在打算过几天换到 AT&T 上去:)

  在住处附近帮老婆找到一家提供免费 ESL 课程的 adult & community education,入学分级的测试费 $40,不过貌似最近一期的班已经开课,不知可否中途插班,打算派遣老婆最近去打听一下。

  午饭后到公司附近的 AT&T 帮老婆买 prepaid 的 SIM 卡。AT&T 的预付费手机叫做 GoPhone,有这么几种 plan:

  • $50/month,无限通话时间,短信,数据
  • $25/month,250 分钟通话时间每月
  • $2/day,无限通话时间
  • 10¢/minute,每分钟一毛钱;国内短信收发都是两毛钱一条;国际短信发两毛五,收两毛;数据流量 5KB/¢

最后买了 10¢/minute 的 plan,一张 SIM 卡,最低初始存入话费 $25,有效期 3 个月,不能 rollover。所以 3 个月之内一定要用光, 3 个月后要续存话费才能 renew SIM 的有效期,否则号码会失效。

  SSN 依然无消息,而且现在又多了一种寄丢的可能性,继续等待中……

[Update @ 20111207 晚]

  08 年来美国时业余花了很多时间收集齐了 50 个州的 25 美分硬币,但是老婆昨天到 Safeway 购物回来后居然拿出一枚我从没见过的 quarter 硬币,很是惊奇,还以为 50 州 quarter 计划真的把离岛加进去了:
新 quarter
Google 之后才发现,原来美国造币局从 2010 年开始发行数量为 56 个的国家公园及其它景区 quarter,好了,这下业余时间又有事情做了:D

接下来上照片。

从新家阳台上望出去(对面刚好就是泳池和活动室,两边是小区的其它 building):
阳台

厨房(台面上的一切东西都是我们自己的,搬进来时空无一物):
厨房

客厅及阳台一角(室外阳光太强,以至于看起来都发白):
客厅及阳台一角

卧室的地铺就暂且不 share 了,哈哈。

拿到了钥匙

2011-12-3 15:56 | by 2ndboy

  现在西海岸时间 23:07,本来今天奔波了一天,接机、签正式租房合约、验房、搬东西、收拾东西准备搬家等等累的够呛早早睡了,结果刚睡下就被电视机顶盒的莫名警报吵起来一次,然后在 22:30 左右接到一个据称是来自 BoA 的无号码显示电话,电话那头是个没什么感情的电脑自动应答系统,说我的 debit card 账户有危险,要我输入帐号,想想可能会转到人工 agent 去,就把帐号输入了,结果接着又问我要密码,靠,这不是秃头上的虱子明摆着吗,马上挂机,上网查了下账户,一切正常。原来米国也有电话诈骗!这么一折腾睡意全无,所以坐在沙发上写篇日志,提前记录一下,搬家以后 Internet 暂时还没接入,就没法上网了。

  早上做 KD 老大的车到旧金山机场接老婆,CA985 由于北京下雪(不是直飞,要浦东到北京再飞旧金山),所以晚点了将近一个半小时起飞,不过降落时只晚点了 24 分钟(11:20 晚点到 11:44),LP 出来以后说过海关跟取行李非常顺利,即便这样也还是在降落以后一个小时才在 G 航站楼出口等到她,发现她又黑了哈哈。由于 KD 老大周五是例行会海,所以把我们送到公寓就回公司开会去了。跟 manager 请过假以后打电话给 DQ —— 要劳他再次出马载我们去签合同、拿钥匙了;)

  为了让明天的搬家 smoothly 一些,去拿钥匙的时候就顺便把 LP 的行李全部拉上了。还是到离新居不远的 Safeway 去开 money order,被店员告知 money order 的最大面额只能是 $500,所以需要把这头一个月的房租开到 3 张 money order 上(嗯,又学东西了)。结果在 Safeway 停车场上就接到新租公寓 manager 的电话问我什么时候出现:D

  到地方之后开始了不曾料想的冗长合同 review,不得不佩服美国人的办事严谨风格,在国内不过几页纸的一个租房合同在这里被扩展成了数十页(改天数数具体的页数),内容事无巨细到了阳台上能放什么不能放什么,rent check 何时上缴,逾期不缴的各种滞纳金,公共区域(游泳池、健身房、活动室)的使用规定,每天的哪个时间段不能大声讲电话看电视放音乐,垃圾如何处理等等。特别值得一提的是还有专门的两、三页纸是关于 bedbug 的,据说在现今的美国大城市(比如 New York)这是个越来越严峻的问题。网上也看到过相关的描述,说是有人买了个二手床垫,结果睡一觉起来发现浑身被叮咬,后来发现是床垫里会钻出小虫子来,割开床垫一看,发现满是虫尸虫卵,异常恐怖!于是跟 manager 说,应该让你们的好莱坞拍个这方面的片子,一定惊悚!

  据说整个合同的 review 需要 50 分钟,于是看着那么厚一叠的合同果断叫停,直接签字拿走,回去慢慢看不迟,因为有必须签字的结果摆在那里,还需要浪费这个可以推后执行的时间吗?!

  于是终于拿到了钥匙!其中有巨大的一枚!改天放个照片上来,真是巨大的钥匙!还没有试过,但猜想应该是进入游泳池等公共区域用的。Manager 又提到说要验房,而且不是个 option,所以本着长痛不如短痛的原则,立马执行,省得明天还得做这些步骤。于是第一次进到了租的房子里,第一感觉还不错,感觉不小,视野和阳光也跟想象中一样好。稍后美女 manager 杀到,又事无巨细的检查并介绍了几乎所有设施(包括所有开关)的用途(甚至包括历史沿革)。终于搞定所有这一切的时候天已经开始暗了,DQ 还要去拿送修的 MacBook,所以我们在放完东西后马上撤退。在此再次感谢 DQ 的无私帮助!!!

  DQ 再次祭出他的活 GPS 超能力,在周末的晚高峰中把我们快速送回家,orz :-D 今天的晚饭终于不用我炒菜了,不过我还是很主动的切了菜哈哈。

  对了,由于 SSN 还是没拿到,所以今天签正式合的同时也正式确定了双倍的 deposit,哦,原来天下的政府部门是一样的低效啊。any way,明天搬家了。